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寒い「10月」

 英語などの西欧語で、9月以降がラテン語原義で7月からの数えになっているのはよく知られている。そして7月と8月がカエサルとアウグストゥスに献じられていることもだ。でも、時々この皇帝月が2つ入ったせいで旧7月が9月に二月ずれたと説明する記事があるけれど、それは間違いである。と云うのもユリウスとアウグストゥスは6月と7月の間に割り込んだのではなく、元々の5月と6月の名前を変えただけなのだ。ではなぜ7月が9月になってしまったのかと云うと、古代ローマの暦は10月までしかなく、それに加えて2ヶ月分の「冬」があった。そう、1年の始まりは今の3月だったのだ。人間の活動が活発になり、冬でも商工業が盛んになると、この「冬」を2つの月に分けた。これが1月と2月である。そしてヤヌスの名を与えられた1月が、年の変わり目とされた訳だ。しかし政治的な年の変わり目は3月のままであったから、カエサルは執政官選任日の3月15日に暗殺されたのである。

 ところでティベリウスに理性の欠片もなかったら、9月もタイバーかなんかになってただろう。ティベリウスの登極に伴い元老院がひと月を奉上しようと企図した訳で、いつの世でも阿諛追従の輩は碌でもないことをしでかすものである。
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by y_takanasi | 2009-12-13 20:09 | Tessar3,5/50